Tuesday, January 31, 2012

Big Fat Cables Blanket ~ Le Plaid Torsadé

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Plaid torsadé écru
Some of you may remember that back in the fall, I knit a blanket with big cables running down the middle. I went for a classic style and a neutral shade so our daughter may keep it for years and years without it being too babyish.
All it needed to be really done was have a backing, so I did this last week.
Plaid torsadé de La Droguerie - blocking
Before backing
Design: La Droguerie, from their book Tous les Bébés de la Droguerie.
Yarn: Lang Touring (75% wool, 25% nylon), in off white.
Ravelry project page

Because I would like this to last for years, I really wanted to back it for extra sturdiness and warmth; also, the yarn was very stretchy and I was concerned the blanket would eventually stretch out of shape. Plus, it was a nice way to add a splash of colour and jazz the sober style up a little!

Plaid torsadé écru
It took me some time to locate the right fabric for the backing. For some reason, cotton flannel is a rarity in France - and simply doesn't exist in prints - so this came from the US. The fabric is from Riley Blake's Love Birds collection - I got a couple of matching pieces for bibs etc.
I really did want cotton flannel as the knitted side was already so warm and heavy; also because I really didn't feel like backing my patiently and carefully handknit work with polyester fleece... Know what I mean?

Sewing the backing to the blanket was no piece of cake, because the blanket was. So. Stretchy. It was quite a nightmare!
Reblocking the blanket afterwards though made all the difference.

There is however a definite downside to this thick, warm, squishy blanket. What, will you ask?
Plaid torsadé écru
Well, the baby may have to fight someone for it.

Plaid torsadé écru
Peut-être que certain-e-s parmi vous se souviennent qu'en automne, j'ai tricoté une couverture avec une grosse torsade. J'avais opté pour un style classique et une couleur neutre pour que notre cocotte puisse garder cette couverture des années sans qu'elle fasse trop bébé. Il lui manquait encore une bonne séance de couture pour être vraiment finie : je l'ai doublée de flanelle de coton la semaine dernière.
Plaid torsadé de La Droguerie - blocking
Avant doublage
Modèle: Plaid à Torsades de La Droguerie, tiré de Tous les Bébés de la Droguerie.
Fil: Lang Touring (75% laine, 25% nylon), en écru.
Page du projet sur Ravelry

Comme j'aimerais que cette couverture dure des années, je voulais la doubler pour la rendre plus solide ; et puis le fil était très, très élastique, et j'avais peur que la couverture finisse par se déformer à l'usage. Pour finir, c'était une façon discrète d'ajouter de la couleur et du peps !

Plaid torsadé écru
Il n'a pas été facile de trouver LE tissu qu'il fallait, car la flanelle de coton est très difficile à trouver en France, surtout dans des imprimés et des coloris sympas. Pour finir je l'ai commandé aux Etats-Unis. Ce tissu vient de la collection Love Birds de Riley Blake ; j'ai pris deux autres pièces assorties pour faires des bavoirs, etc.
Je voulais vraiment de la flanelle de coton parce que le côté tricoté est déjà très chaud et lourd ; sans compter que je n'avais vraiment pas envie de doubler ma couverture patiemment et soigneusement tricotée avec de la polaire en synthétique... Vous me comprenez ? ;)

L'assemblage des deux n'a pas été une mince affaire non plus, parce que la couverture était vraiment extrêmement élastique... Un vrai cauchemar !
Mais un relavage et une remise en forme de la couverture après couture a tout résolu.

Il y a pourtant UN inconvénient à cette couverture douce et chaude... Lequel, me direz-vous ?
Plaid torsadé écru
Eh bien, je crois que le bébé va devoir se la disputer avec quelqu'un d'autre...

Thursday, January 26, 2012

A fresh white set for a fresh new baby ~ Un ensemble tout blanc pour un bébé tout frais

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Hello, friends!
First, thanks so much - and as always! - for your comments. They are so appreciated. Thank you!
There were a few questions about maternity leave etc. in France - I'll try and get to them soon.

Here's another woolen wrap cardigan for the baby's first few weeks.
Brassière Raglan - devant
(Since my usual photograph spot for my handknits is a white couch, and white on white doesn't work well, I used my red cashmere coat as a background!)

This one was knit as a small homage my mum. She keeps remarking that white looks wonderful on babies, and when we unearthed her own babies' layette back in the summer so I could get some inspiration, everything was indeed white, and lovely (although not handknit ;)).
That is why I made a white set for the baby's very first few days: cardigan, hat (which I already blogged about here), and mittens.
White Newborn Set

This cardigan is a very traditional newborn design in France - with the cardigan usually wrapped in the back and tied in the front, although you can of course wrap it the other way around if you wish. Wrapping it in the back does make it easier to slip onto the baby, as you don't have to open her arms as wide to slip the sleeves on.
Brassière Raglan - dos
Back

This is another design by La Droguerie - I am not a fan of everything La Droguerie, but I do like their baby designs! It is available in several of La Droguerie's books, in a variety of yarn weights. The specific design that I used is "Brassière (bébé cashmere)" from Tous les bébés de la Droguerie; it was also published in Les Bébés de la Droguerie, and their English publication, La Droguerie's Babies. It is also in Tricots Intemporels pour Bébé, by Astrid Le Provost AKA Citronille (see here on Ravelry).
I'm mentioning this last book because it is much easier to get (it's on Amazon) than books by La Droguerie, which are only available in their few shops scattered over France (sadly, there isn't one in Montpellier!) You can also order La Droguerie stuff by phone, but I personally find it a bit iffy, not to mention their shipping rates are overpriced; so I wait until I'm at my parents' in Lille to go to the shop there.

Here's the cardigan before seaming so you may see how it is constructed - clockwise from left bottom; you have the first back panel, a sleeve, the front panel, the other sleeve, and a second back panel, which overlaps over the first:
Brassière Bébé Cashmere de la Droguerie - WIP

I have a time-saving tip about this design: Instead of knitting the pieces separately and putting the live stitches on waste yarn before joining for the raglan yoke, I knit them all one after the other on the same long circular needle, in the order of construction (back - sleeve - front - sleeve - back). This saved time when joining at the yoke.

The yarn is the wonderful (and extremely good value!) Baby Merino by Garnstudio (Drops). The design asked for DK weight yarn, but I couldn't find any superwash merino in a pure white in this weight - so instead I opted to knit fingering weight with yarn held double: literally "double knit" (DK)! The result is a very cushy, and oh so soft, fabric. My gauge was slightly larger than per design, so this is a largish newborn size - which should give us more wear out of it.

Here are the matching mittens - you know, to prevent the baby from scratching herself - also in Drops Baby Merino.
Newborn mittens
With hand for scale:
Newborn mittens
These are a free design - Fingering Weight Baby Mittens, by Christine Vogel. They're shown with the cuff folded up.

All this set needs is matching booties! Hopefully I'll manage to whip up a pair before the baby comes. I do have a pair of booties ready, but they match the Bruyère Kimono (and another hat, and another cardigan, to be shown later :)).

I think my mother's right - this looks so fresh. In fact, I am so glad I followed her advice that I am currently working on another white cardigan - a little bigger this time.

Now another homage to my mum would be for our daughter to be born 2 weeks early - that would fall exactly on my mother's birthday! :)


Bonjour !
Voici une autre brassière en laine pour les premières semaines de ma petite fille à venir.
Brassière Raglan - devant
(Comme l'endroit où je prends mes photos est un petit sofa blanc, sur lequel les tricots blancs n'allaient pas ressortir, je l'ai recouvert de mon manteau rouge pour servir de fond !)

Cette brassière est un petit hommage à ma mère. Selon elle le blanc est ce qu'il y a de plus beau sur un bébé ; quand nous avons exploré la layette de ses propres bébés cet été, pour que j'y puise de l'inspiration, tout était blanc, et tout frais (mais pas fait main ;)).

Pour lui faire plaisir, j'ai donc réalisé un ensemble tout blanc : brassière, bonnet (dont j'ai déjà parlé ici) et moufles.
White Newborn Set

C'est un modèle très traditionnel, vous en conviendrez ; la brassière se croise dans le dos et vient se nouer sur le devant ; c'est plus pratique à enfiler dans ce sens, car on a moins besoin d'étendre les bras du nouveau-né.
Brassière Raglan - dos
Dos


Il s'agit d'un autre modèle de La Droguerie : je suis loin d'être une fanatique de la Droguerie, mais j'aime bien leurs modèles de layette. On trouve se modèle décliné dans plusieurs grosseurs de fils dans leurs publications. Celui-ci spécifiquement est "Brassière (bébé cashmere)" de Tous les bébés de la Droguerie; il est aussi paru dans Les Bébés de la Droguerie, et vous trouverez le même modèle tricoté dans un fil plus fin dans Tricots Intemporels pour Bébé, de Astrid Le Provost / Citronille.

Voici la brassière avant assemblage, pour vous montrer comment il fonctionne : dans le sens des aiguilles d'une montre et en partant du bas à gauche, on a un premier panneau dos, une manche, le devant, la 2e manche, et le 2e panneau dos, qui vient se superposer au premier:
Brassière Bébé Cashmere de la Droguerie - WIP

Une astuce : au lieu de tricoter les pièces séparément en laissant les mailles sur des bouts de fil/arrête-mailles, je les ai tricotées à la suite sur une longue aiguille circulaire, dans l’ordre d’assemblage final (dos - manche - devant - manche - dos).

Le fil c'est Baby Merino de chez Drops, super doux, très belle qualité, et un prix très raisonnable. En fait, il m'aurait fallu un fil plus gros DK, mais pas moyen de trouver de la laine superwash en blanc dans la bonne grosseur. Du coup, j'ai tricoté du fil plus fin, en double.
Mon échantillon (tricoté avec la taille d’aiguilles inférieure à celle préconisée) est un tantinet plus grand que celui recommandé, mais ce n’est pas plus mal, car le dessin avec les mesures ne me semble pas très cohérent par rapport à l’échantillon et aux instructions. Et puis ça fera un peu plus d'usage ainsi.

Voici les moufles assortis, pour empêcher ma petite de se griffer le visage ; aussi en Baby Merino de Drops.
Newborn mittens

Avec une main pour vous montrer l'échelle:
Newborn mittens

Il s'agit d'un modèle gratuit : Fingering Weight Baby Mittens, de Christine Vogel. Les photos les montrent avec les poignets repliés.

Tout ce qui manque à cet ensemble ce sont des chaussons assortis ! Peut-être que j'arriverai à les faire avand l'arrivée du bébé. J'ai déjà une paire de chausson prête, mais elle est assortie au Kimono Bruyères, et à un autre petit bonnet, que je ne vous ai pas encore montré ;)

Je trouve que ma mère a raison - cet ensemble blanc est tout frais. D'ailleurs, je récidive en ce moment en tricotant un autre gilet tout blanc, cette fois un peu plus grand. Eh oui, un autre de ses conseils, c'est d'avoir plein de gilets bien chauds : les bébés en ont beaucoup besoin ! :)

Monday, January 23, 2012

Baby Kimono - "Bruyères", by La Droguerie ~ Le Kimono Bruyères de la Droguerie

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Hello, everyone!
Today marks the beginning of my maternity leave. Not a day too early, I should say! I've been so tired and heavy lately.

To celebrate - and because the beginning of maternity leave also means the due date is drawing seriously close! - I was on a finishing kick this weekend: seaming and adding buttons to finished baby handknits, putting the final rows on a few projects, and joining machine sewing to some knitting projects for extra finishing touches... Lots of small things that had been waiting for quite a while in some cases. I'm so glad they're now all well and truly done!
On top of this, there's a bunch of projects I finished over the past few weeks that I didn't get around to share with you here - as I thought it was better to be productive for the baby's arrival, rather than blog about it and make less! You can expect therefore a whole string of posts in the upcoming days. I wish I was more regular at blogging instead of keeping silent and then posting a bunch at a time, but there you go...

In the spirit of taking it easy during my leave, I've also decided to show these to you in no particular order - simply following my fancy. Deal?
Kimono Bruyères

Hospitals/clinics in France typically require a set of 3 woolen cardigans for the stay at the clinic. Wool is essential to help the baby adjust to room temperature after being in a 37°C womb for nine months. I am happy to say that after this weekend's finishing spree, all three are entirely finished, laundered, and ready to pack!

Here's the latest of the three (told you I wasn't following any order!).

Kimono Bruyères
This is the "Kimono Bruyères", from the most recent book by La Droguerie, Rêves de Bébés à la Droguerie (I'm actually the first on Ravelry to have made it!). It was fun to make; it is knit all in one piece, in garter stitch, and the sides and underarms are then seamed. You can see what I mean in this pre-assembly picture:
Kimono Bruyères
There's an extra button inside the cardigan to keep it snug:
Kimono Bruyères
I particularly like the wrap style for newborn cardigans, as they add an extra layer of warmth.
The yarn is Debbie Bliss's Baby Cashmerino - not 100% wool, granted, (it is 55% Wool, 33% Microfiber, and 12% Cashmere) but so, so soft for a newborn's skin, thanks to the cashmere in it (which also provides warmth, like wool), and sturdy, thanks to the microfiber.

How cute are these buttons? I think they add just the right touch of whimsy to an otherwise simple design.
Kimono Bruyères

The ravelry page for this project, with all the technical details, is here.

I'll be back soon, with more finishes!


Bonjour à tous !
Mon congé maternité commence aujourd'hui. Il était grand temps ! Je me sens bien fatiguée en ce moment.

Pour fêter cela, et puis aussi, parce que cette date signifie que le terme se rapproche sérieusement, j'ai eu un élan ce week-end pour terminer plein d'en-cours presque finis : coudre les tricots, ajouter les boutons, tricoter les derniers rangs sur certains ouvrages, joindre la couture machine à certains tricots pour parfaire les finitions... Plein de petites choses qui attendaient parfois depuis des mois !
En plus de cela, il y a un certain nombre de projets que je n'ai pas eu l'occasion de vous montrer dernièrement. Ben oui, en ce moment, je préfère être productive pour le bébé à venir, que bloguer ! Ca veut dire qu'il devrait y avoir toute une série de nouveaux articles prochainement. J'aimerais arriver à être plus régulière, plutôt que de ne pas poster pendant un moment et tout d'un coup mettre plein d'articles, mais bon... C'est la vie, c'est comme ça ! :)

D'ailleurs dans le même ordre d'idée de ne pas me prendre la tête en ce début de congé, j'ai décidé de ne suivre aucun ordre logique dans ces messages - de me laisser porter par l'envie du jour ;) Ca vous va ?
Kimono Bruyères

Les maternités en France demandent typiquement 3 brassières de laine pour le séjour à la clinique. La laine est essentielle pour aider le bébé à s'adapter à la rude chute de la température ambiante, après un séjour de 9 mois dans un bain-marie à 37°C ;) Je suis bien contente de pouvoir vous dire aujourd'hui que ces 3 brassières sont désormais entièrement terminées, lavées, et prêtes à emporter !

Voici la dernière des trois (eh oui, je vous ai dit que je ne suivais pas d'ordre ;))

Kimono Bruyères
Il s'agit "Kimono Bruyères", un modèle issu du tout dernier livre de La Droguerie, Rêves de Bébés à la Droguerie (tellement récent que je suis la première sur Ravelry à avoir tricoté ce modèle !). Très sympa à faire : il est tricoté au point mousse tout d'une pièce, et les côtés et manches sont ensuite assemblés. La photo ci-dessous vous aidera à visualiser :
Kimono Bruyères
Il y a un petit bouton en plus à l'intérieur du gilet, pour bien le maintenir contre le bébé :
Kimono Bruyères

J'aime particulièrement les modèles qui se croisent car ils sont encore plus chauds, avec cette couche de tricot supplémentaire. Le fil est Baby Cashmerino de Debbie Bliss ; bon, d'accord, il n'est pas entièrement en laine (55% laine, 33% microfibre, 12% cachemire) mais il est très, très doux, grâce au cachemire (qui tient d'ailleurs chaud également) ; et résistant, grâce à la microfibre.

J'adore les boutons ! Je trouve que c'est juste la bonne petite touche de fantaisie sur ce modèle tout simple.
Kimono Bruyères
Ma page ravelry pour ce projet, avec tous les petits détails techniques, est ici.

A très bientôt !

Saturday, January 14, 2012

Purple Romper AKA cutest baby knit ever? ~ Un pyjama tout doux, tout douillet

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Hello, friends!
Thank you for the good wishes following my latest post. They were much appreciated!
I've been able to work from home these past few weeks (it was that, or stopping working altogether, something that wasn't exactly possible given my position at work), and am now just a few days shy of my maternity leave - woohoo!

I have a large backlog of stuff to share, but instead of doing it chronologically, I'm going to start with one of my latest finishes - and what's possibly my favourite of all the things I've made for the baby so far.
The design is Small Things Romper by Carina Spencer. I like the philosophy behind the design's name - much as in The God of Small Things, the idea is to cherish all the happy nothings in life.
Granted, these don’t look like they’ll be the most functional baby pyjamas in the world as they don't open at the legs, but they were too cute to pass up. I mean, I had been knitting so much practical baby stuff - and I had to cast on something just for the fun of it, you know? Now that I'm done with it, I certainly don't regret it - this is so, so cute!
Small Things Romper
At $10, the pattern costs more than I’m usually willing to pay for a single design (there's a bonus sweater design in the pattern but it really is just the romper knit down to the waist), but it is really clever. This was definitely not auto-pilot knitting! Sometimes it's fun to make something really challenging and ingenious.

Small Things Romper
The "tush shaping" (as phrased by the designer) is done with short rows to allow for the baby's cushioned, diapered bottom; I used my favourite method for short rows, which I learned when knitting the Vitamin D cardigan. It makes for virtually invisible turns.

The yarn is Rowan Calmer in the Plum colourway - so, so soft, with a velvety feel to it; and very stretchy, which makes it extra comfortable for a baby. If it wasn't so expensive I'd get more to make another romper in a different colour!
This used a little over 2 balls, and since I'd bought 3, I have just enough yarn to make a matching hat.
The wooden buttons come from my local notions shop, La Mercerie in Montpellier.
Small Things Romper
Well, you get it - I love this, and cannot wait to see my little girl in it!

My ravelry project page with all the details is here.
Small Things Romper
I'll talk to you soon - I have tons more to share! The baby's wardrobe is filling up quite nicely. :)

Bonjour !
Merci pour vos petits mots de la dernière fois. J'ai pu travailler de chez moi ces dernières semaines, et le congé maternité est désormais tout proche : j'ai hâte de pouvoir me reposer et me détendre à fond !

J'ai plein de projets à partager avec vous, mais au lieu de le faire par ordre chronologique, j'ai décidé d'y aller au coup de coeur pour aujourd'hui, et de vous montrer un des tous derniers ; de tout ce que j'ai fait pour le bébé, c'est peut-être bien ce que je prefère !
Le modèle est Small Things Romper de Carina Spencer. On pourrait le traduire par "le pyjama des petits bonheurs" ("small things" voulant dire ici tous les "petits riens" du quotidien qui rendent la vie précieuse). Certes, il y a plus pratique comme pyjama de bébé puisqu'il n'y a pas d'ouverture à l'entrejambe, mais j'ai trouvé ce modèle trop beau pour ne pas le faire. De temps en temps, un p'tit caprice ça fait du bien ! J'avais fait tellement de tricot "fonctionnel" dernièrement que j'ai eu envie de me faire plaisir. Et franchement je ne regrette pas : ce pyjama est tellement mignon !

Small Things Romper
Le patron est cher pour juste un modèle : 10 $, avec un modèle prétendument bonus pour faire un gilet assorti, mais celui-ci correspond tout simplement au haut du pyjama. Mais il est vraiment bien conçu, et j'ai appris plein de choses en le tricotant. Attention, il n’est pas fait pour tricoter sans réfléchir devant la télé ! Mais ça fait du bien de faire un truc bien compliqué de temps en temps.

Small Things Romper
Le petit derrière est créé avec des rangs raccourcis, pour un popotin rembourré de bébé. J'ai utilisé ma méthode préférée pour les RRs, celle expliquée dans le modèle du gilet Vitamin D. Ca donne des tours de rang invisibles.

Le fil, c'est Rowan Calmer, dans le coloris prune (plum) - tellement doux, au toucher velouté, et très élastique, donc super confortable pour un bébé. S'il n'était pas si cher, j'en rachèterais dans une autre couleur, pour faire un autre pyjama !
Le pyjama a pris un peu plus de deux pelotes, et comme j'en avais acheté 3, il me reste juste assez de fil pour faire un bonnet assorti.
Les boutons en bois viennent de La Mercerie à Montpellier.
Small Things Romper
Bon, vous l'aurez compris - j'adore ce pyjama, et j'ai vraiment hâte de voir ma p'tite cocotte dedans !

La page ravelry avec tous les p'tits détails pour ce projet est ici.
Small Things Romper
À bientôt : j'ai plein d'autres choses à vous montrer ! La garde-robe de la cocotte commence à bien se remplir :)

Wednesday, January 04, 2012

Bonne année !

Version française: cliquez ici (et décochez l'autre case)
English version

Bonjour, bonjour, friends,
I wish you all a happy, creative, and sunny New Year 2012!
Montpellier Botanical Garden on Jan. 1st, 2012
Picture by Seb

I've been having problems with high blood pressure that have meant getting as much rest & relaxation as possible for my and the baby's sake - and this hasn't been compatible with being much online, let alone blogging or podcasting. I very much hope to update the blog and put in a podcast episode some time soon - I just don't know quite when, and ought (and therefore am trying) not to worry too much about it. :) Things are far from awful, so don't worry about me! I just need to be careful :)

I very much hope that you enjoyed a lovely end of the year, and that 2012 has been up to a wonderful start for each and everyone of you!

Bonjour, bonjour !
Je vous adresse tous mes voeux pour une année 2012 heureuse et créative,
pleine de beauté, de tendresse et de soleil !
Le Jardin des Plantes de Montpellier le 1er janvier 2012
Photo de Seb

Des problèmes de tension m'obligent à me reposer et me détendre le plus possible, pour la santé du bébé et la mienne ; cela n'est guère compatible avec une présence en ligne, encore moins le blog et le podcast. J'espère tout de même mettre le blog et le podcast à jour bientôt ; mais je ne sais pas encore quand... On verra ! :)

J'espère que vous avez passé une excellente fin d'année 2011, et que 2012 a déjà commencé merveilleusement pour chacun-e d'entre vous !