Monday, December 19, 2011

Winter Maternity Dress

At long last! Here's the review for my winter maternity dress, along with pictures taken over a week ago... This last week has been way too busy for my own taste!
Winter Maternity Dress
(pictures taken at 6 months+1 week, i.e. 29 weeks pregnant)

So, here is Simplicity 3678, which I made in its regular (non-maternity) version twice in the past: a winter version with crossover bodice back in 2007 (which currently looks pretty cute over my bump and leggings); and a summer version, with scoop bodice and cap sleeves, in 2009.
Winter Maternity Dress
My alterations for maternity wear here were fairly simple:
- I cut the top bodice 2 sizes larger than usual at the front
- as with Simplicity 2580, I removed the taper from hips to waist in the front skirt, which gave me a rectangle for the front skirt. I redistributed the extra fabric with gathers centered at the middle front (NOT all the way around, which wouldn't have been as flattering, especially as my bump sits all at the front and not at all at the sides).
- this time, given that my bump is much bigger than back in the summer, I also lengthened the center front of the skirt, by drafting a hem that scoops down from the sides to the middle. This allows the hem to remain even.
Winter Maternity Dress
See? Even hem all around :)

I have been getting so much wear out of this dress - it is great for layering with warm tops and tights underneath, boots and a lovely red cardigan (not handmade) if it's really cold, and of course, my red coat!
Winter Maternity Dress

One last picture for the fun of it:
(of course, this one is Seb's favourite!)

If/when I feel less tired, I'm still hoping to sew pyjamas and (perhaps?) an extra top for the last couple of months before the baby comes. We'll see. For now, though, I really need to rest up!

Sunday, December 11, 2011

Done at last! Botanical Garden Lace Stole ~ L'Étole Jardin des Plantes de la Droguerie

Version française: cliquez ici (et décochez l'autre case)
English version

Etole Jardin des Plantes
Back when I made my red coat, I thought a lightweight stole in a subdued grey would be the perfect accessory to complement the rich colour and texture. I decided to embark on a design I'd been wanting to make for a few months - l'Étole Jardin des Plantes by La Droguerie. "Jardin des Plantes" meaning, as you've all guessed by now, Botanical Garden. I'm a sucker for botanical lace motifs, and whether have I lived in Paris or Montpellier, I've always been a haunter of botanical gardens. Montpellier's Botanical Garden, one of the oldest in Europe, far surpasses the one in Paris IMO. One of many instances where I feel I've truly gained by moving away from the Capitale.

It will come as no wonder, therefore, that we did the photoshoot in the Jardin des Plantes.
Etole Jardin des Plantes

The design comes from La Droguerie's book Petites Pièces et Petits Plus (and can also be found in their Petites pièces et accessoires - tome 1.
I wanted this to be massive - you know, the generous, squishy kind of shawl/scarf that feels so luxurious and warm on a winter's day. As a result, I bought 4 balls of alpaca in a sportsweight (Sierra Andina by Adriafil), and knit (And knit. And knit.) until I was all finished with the yarn. As a result, the stole is taller than I stand!
Etole Jardin des Plantes

As is usual with lace, this didn't look like much while on the needles:
Etole Jardin des Plantes

But a few hours of agressive blocking took care of it:
Etole Jardin des Plantes - blocking

And here it is, all light and airy, and fluffy - and oh so, so soft
Etole Jardin des Plantes

This took quite some time to knit, and I confess to being quite bored with it in the end; but the result more than makes up for those tedious last few pattern repeats. There is such a feeling of accomplishment when a large lace project comes to fruition.
Etole Jardin des Plantes

For those interested, the Ravelry project is here.

It was a beautiful day today, and Seb treated me to quite the photo shoot - and did a fantastic job IMO. Pictures of more knitwear and of my winter maternity dress (which you can see peeking from under the coat in the above pictures) are therefore forthcoming very shortly! So much better than indoors pictures with the tripod and self-timer.

Etole Jardin des Plantes
Quand j'ai fait mon manteau rouge, je me suis dit qu'une grande étole légère dans un gris délicat serait l'accessoire idéal pour contraster avec la couleur et la texture riches du manteau. Je me suis lancée dans un modèle que j'avais repéré depuis le printemps dernier : l'Étole Jardin des Plantes de La Droguerie. Je suis fan des motifs végétaux au tricot dentelle, et, que je vive à Paris ou à Montpellier, les jardins des plantes ont toujours été un de mes lieux de flânerie préférés. Quoique celui de Montpellier, un des plus vieux d'Europe, surpasse de loin celui de Paris à mon humble avis... Un exemple parmi tant d'autres où j'ai le sentiment d'avoir gagné au change en quittant la capitale !

Il était donc obligé que l'étole Jardin des Plantes soit photographiée dans son lieu éponyme.
Etole Jardin des Plantes

Le modèle vient de Petites Pièces et Petits Plus (mais il se trouve aussi dans Petites pièces et accessoires - tome 1).
Je voulais une écharpe/châle immense et moelleuse à souhait... Alors j'ai acheté 4 pelotes d'alpaga (Sierra Andina, grosseur "spor") et j'ai tricoté (et encore, et encore) jusqu'à ce que je sois à court de fil. Le résultat : une étole plus grande quoi moi !
Etole Jardin des Plantes

Comme d'habitude avec du tricot dentelle, ça n'avait pas l'air de grand-chose sur les aiguilles:
Etole Jardin des Plantes

Mais après une bonne séance de mise en forme...
Etole Jardin des Plantes - blocking

Voilà la dentelle qui s'ouvre et s'épanouit, pour une étole aérienne, duveteuse, et tellement douce :
Etole Jardin des Plantes

Vous vous en doutez, ce tricot a duré un certain temps ; et j'avais vraiment hâte d'en avoir fini durant les dernières séries de motifs. Mais le résultat après la mise en forme m'a complètement réconciliée avec ce projet. Quoi de plus gratifiant qu'un long projet de dentelle qui arrive enfin à son terme après tous ces motifs patiemment répétés...
Etole Jardin des Plantes

Pour celles/ceux que ça intéresse, la page Ravelry est .

Il faisait merveilleusement beau hier, et nous en avons profité pour faire plein de photos de mes petits derniers (merci Seb !! C'est tellement mieux que les photos en intérieur avec le retardateur). De quoi bien alimenter ce blog dans les jours à venir !

Wednesday, December 07, 2011

Super Quick Knits (2&3) : from head to toe ~ Tricots express : de la tête aux pieds

Version française: cliquez ici (et décochez l'autre case)
English version: click here

Hello, everyone!

Next up in my series of super quick knits - a tiny hat in organic cotton, and felted slippers for the cold season. From head to toe - just not the same person's ;)
This is going to be our baby's very first hat. My sister advised me against wool, as newborns, while they need to have their heads covered when they move from womb to room temperature, also have a tendency to sweat profusely. I thus settled on organic cotton from a European company, Katia, which has a little shop here in Montpellier. When it comes to cotton, esp. for babies, I always use organic, as it is not that hard to make, and really makes a difference, both for the environment and in terms of the chemicals used to make the yarn, which is going to be in direct contact with the skin.

Seb and I saw a similar hat in a shop, and Seb loved the little tail. The original pattern - Hospital Hat by Annika Barranti - has a knot instead of a tail, so I just knit the i-cord tail for 4 rows (instead of 3 inches) before decreasing and binding off.
This took just a couple of hours to knit. I definitely have to make a few more in some other colours!

I took a break from baby knitting to make myself a much-needed pair of warm slippers. Floors in Southern France (at least this part of Southern France) are typically tiled so as to stay cool in the summer; but it means they get really cold in the winter! Instead of turning the heating on, warm slippers over socks seemed a more reasonable option for the beginning of winter. :)
The design is a freebie by Drops; I took this opportunity to place my first order ever of Drops yarns, and boy have I been happy with this brand. I've been knitting with Drops yarn pretty much nonstop since then. Seriously, this brand has the best value!
The yarn I chose for these is their super bulky yarn Eskimo (100% wool), which felted beautifully. 
Again, each slipper knit up in a couple of hours, and even though I should probably have used a different kind of seam (less bulky and visible - I went for sturdy instead), I still like them, and have been wearing them all the time. The smallest size in the pattern turned out a bit big, but it's fine when worn over thick socks; it also means they slip on and off very easily, which is a definitely plus with my big pumpkin of a belly, which makes bending over more and more challenging ;)

I haven't had a chance to take pictures of my latest dress yet, but I love it! I hope we'll have the time to go out and take some pictures soon.

Bonjour tout le monde !

Voici les pièces 2 et 3 dans ma séries de tricots express : un tout petit bonnet, et des chaussons feutrés. De la tête aux pieds donc... mais pas pour la même personne ;)
Ce bonnet sera le tout premier de notre bébé. Ma grande soeur (maman de Robin et Florian pour celles qui se souviendraient !) m'a déconseillé la laine, car si les nouveaux-nés ont besoin d'être couverts pour supporter le changement de température de 37° à température ambiante, ils ont aussi tendance à transpirer. J'ai donc décidé d'utiliser un coton bio de la marque Katia (une marque espagnole), car nous avons la chance d'avoir une petite boutique qui vend cette marque ici à Montpellier. Quand je tricote du coton, je tâche de choisir du bio, surtout pour les bébés, car il n'est pas si compliqué d'en trouver, et que ça fait une grosse différence à la fois pour l'environnement et en termes de produits chimiques utilisés dans la fabrication du fil, qui va être en contact avec la peau.

Sébastien et moi avions vu un bonnet similaire dans une boutique, et Seb aimait beaucoup le petit toupet. Le modèle d'origine Hospital Hat par Annika Barranti - a un noeud au lieu d'un toupet, alors j'ai simplement tricoté 4 rangs avant de diminuer et de rabattre, au lieu des 3 pouces (7.5 cm) prévus.
Ce petit bonnet n'a pris que 2 heures à tricoter. Il faut vraiment que j'en fasse d'autres, dans d'autres couleurs !

J'ai fait une petite pause dans les tricots pour bébés afin de me faire une paire bien nécessaire de chaussons feutrés. Les sols par ici sont carrelés, ce qui est très bien pour garder la fraîcheur en été, mais glacial en hiver ! Au lieu de mettre le chauffage en route, j'ai préféré faire des chaussons bien chauds à enfiler sur des chaussettes. :)
Il s'agit d'un modèle gratuit de chez Drops; à cette occasion, j'ai fait ma première commande de laines Drops, et je suis vraiment ravie de cette marque, que j'utilise beaucoup depuis.
Le fil que j'ai choisi pour ces chaussons est leur super-bulky Eskimo, en 100% laine.
Ici encore, chaque chausson n'a pris que 2 heures à tricoter. J'aurais dû sans doute utiliser une autre type de couture (j'ai privilégié le solide à l'esthétique), mais je les aime quand même bien mes chaussons. La taille la plus petite s'est avérée un peu grande pour mes pieds de lutin, mais ça va très bien par-dessus de grosses chaussettes. Et puis au moins comme ça, les chaussons sont faciles à enfiler/enlever, ce qui est bien appréciable quand on a une citrouille en guise de bidon, et qu'il est de plus en plus périlleux de se baisser !