Friday, February 25, 2011

A Hop to London... and Knitting Beginnings :)

Hello, all!
Here I am finally to tell you about my small trip to London in early February. :)
(Pour mes amies francophones : je n'ai pas eu le temps de faire un article en français, mais pour aujourd'hui de toute façon, ce qui compte ce sont surtout les photos... :) )

This was a trip for work and also to gather up and ship off the (hefty) remainder of Seb's stuff in London; I hardly had any time to really enjoy London, which was frustrating and made for an exhausting trip, wedged as it was between very busy days of teaching in France - I didn't take any time off for this, and the journey from Montpellier to London and back is quite a long one. I wish I'd at least been able to see you, Melissa, but that shall have to wait for another, less hectic (and last-minute!) stay.
I did manage to go to Loop in the evening, though! Twice - the first time I felt too overwhelmed by the abundance of goodness to make any purchase, so I went back just before closing time the next day with decisions taken on what yarn and book to get :) This place was an absolute delight!

We also managed to snatch a couple of hours to go walk in Hampstead Heath (one of my favourite places in London), where I showed off my very first knit creation...

... And my whole winterproof, handmade outfit (the calorimetry was crocheted last year, and you probably all recognize the coat!)

The scarf, "Beginner Scarflette", is a pattern that was published on Ravelry at the exact same time I was learning how to knit and looking for a beginner's pattern - talk about serendipity! It is perfect to practice stitches as it is a sampler of the main knitting stitches. I knit it in a yummy Rowan yarn, Colourscape, a collection whose colourways were designed by Kaffe Kasset.
All my project details are here on Ravelry. This was the perfect project for me to gain confidence and truly get started with knitting. (I am currently on to my third project, and am officially addicted to the art of knitting. Loving, loving it.)

And then we were back on the train for the long (but quiet) way home, to do some more reading and knitting - after finishing Patty's gloves, I started on fingerless gloves for me in a remnant of Tosca yarn that I used for my Violaine Tunic:
Said mitts have since been long finished and put to good use, but are yet to be photographed... ;)

Have a great weekend, everyone. Bon week-end à tou-te-s !

Friday, February 18, 2011

Fingerless Gloves for Patty / Des mitaines pour Patty

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Patty is the neighbour and friend who takes care of P'tite Mignonne when we are away. I have also taken care of her sweet little dog on occasion (all the more gladly as her dog is a Sheltie, a race that looks like miniature collies, and reminds me of the collie that my family used to have when I was younger). This time her task was more complicated, as P'tite Mignonne was still on medication. As a thank you, I put together an assortment of goodies from Whittard's in London, and made her these lacy gloves.


Pattern: Shell Lace Fitted Fingerless Gloves, free on Ravelry.
Yarn: Novena by Lang Yarns, a super light, soft yarn, in a shade matching Patty's coat - just a few tones lighter. Patty has an elegant home, in shades of white and linen, so I thought this would appeal to her taste - which happily, it did. :)
Alterations:

The pattern didn’t have a thumb, which looked a little too bare for my liking, so I added one.

Directions for thumb:
  • Rd 1: Join yarn at right-hand DC in bottom center of thumb opening. Ch 3, DC in next DC, sk 1 st, 3 DC in next st (= shell), sk next st, 3 DC in next st, sk next st, DC in each of next 2 DC, sk next st, 3 DC in next DC, sk next st, 3 DC in next DC, sl st in 2nd ch of beginning ch.
  • Rd 2: Ch 2, 1 HDC in next DC, *3 HDC in 2nd DC of 3-DC shell, 3 HDC in 2nd DC of next shell*, 1 HDC in each of next 2 DC, repeat between **, sl st in 2nd ch of beginning ch.
  • Rd 3: ch1, sc in sl st, sc around, sl in 1st sc, bind off.
I also made the gloves longer, partly covering the forearms, and played around with hook sizes to have the gloves follow the contours of wrist and hand:
  • Rounds 1-7 with a 4-mm hook (up to the wrist)
  • Rounds 8-11 with a 4.5-mm hook (bottom of hand)
  • Rounds 12-20 with a 5-mm hook.
  • I did the thumb opening on round 13 instead of 10.
  • Also added more rounds than per pattern after thumb opening, for a total of 20 rounds.
(Patty has larger hands than mine, so the gloves look a little roomy on my hands.)

Have a great weekend, everyone. It is wonderfully sunny and mild here today... Spring seems to be on its way!

Patty est la voisine et amie qui s'occupe de la P'tite Mignonne quand nous devons nous absenter. Je me suis aussi occupée de sa petite chienne à l'occasion, une Sheltie qui me rappelle le Colley que nous avions dans ma famille quand jétais plus jeune. Cette fois sa tâche était compliquée par le fait que P'tite Mignonne avait encore 2 jours de traitement à prendre. Pour la remercier, je lui ai composé un assortiment de thés et douceurs anglais de chez Whittard's, accompagné de mitaines en dentelle.


Modèle: Shell Lace Fitted Fingerless Gloves, téléchargeables gratuitement sur Ravelry.
Fil: Novena de Lang Yarns, sur ses conseils (merci encore !) ; un fil très léger, tout doux, très classe, qui se crochète bien ; dans un coloris lin assorti au manteau de Patty, en plus clair. Patty a par ailleurs un intérieur élégant, tout en blanc rehaussé de quelques touches de lin, et je me suis dit que cette teinte discrète lui plairait. Ce fut le cas, et tant mieux :)

Modifications du modèle:
Le modèle n'avait pas de pouce, et je trouvais que ça ne faisait pas assez fini ; alors j'en ai ajouté un. Voici comme j'ai procédé :
Instructions pour le pouce:
  • Tour 1: Joindre le fil avec une maille coulée dans la bride de droite au milieu bas de l'ouverture du pouce. 3 ml, br dans la br suivante, sauter 1 m, 3 br dans m suivante (=coquille), sauter 1 m, 3 br dans m suivante, sauter 1 m, br dans chacun des 2 br suivantes, sauter 1 m, 3 br dans br suivante, sauter 1 m, 3 br dans br suivante, mc dans 2e ml de la chaînette de départ.
  • Tour 2: 2 ml, 1 demi-br dans br suivante, *3 demi-br dans 2e br de la coquille, 3 demi-br dans 2e br de coquille suivante*, 1 demi-br dans chacun des 2 r suivantes, répéter entre **, mc dans 2e ml de la chaînette de départ.
  • Tour 3: 1 ml, 1 ms dans mc, 1 ms dans chaque point, mc dans 1re ms, casser le fil.
J'ai aussi fait les mitaines plus longues pour qu'elles couvrent une partie de l'avant-bras, et j'ai varié sur les tailles de crochets pour suivre les contours du poignet et de la main.
  • Tours 1-7 avec un crochet de 4 mm (jusqu'au poignet inclus)
  • Tours 8-11 avec un crochet de 4,5 mm (base de la main)
  • Tours 12-20 avec un crochet de 5 mm
  • Ouverture du pouce au tour 13 et non 10.
  • Plus de tours aussi après le pouce, pour un total de 20 tours.
(Patty a des mains plus larges que les miennes, alors les mitaines sont un peu lâches sur mes mains.)

Excellent week-end à vous tout-e-s ! Il fait un temps splendide et très doux ici aujourd'hui... Ça sent le printemps, et ça fait du bien !

Thursday, February 10, 2011

Simplicity Skirt 4637 / Une jupe d'hiver en crêpe de laine...

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(Eh oui, je continue ma fixation sur le violet!)
J'ai une envie de jupes en ce moment... Je vous ai parlé de mon plaisir à porter des robes en hiver, et les jupes entrent dans la même catégorie, d'autant qu'elles sont encore plus pratiques pour le "feuilletage" nécessaire lors des trajets en train et sur mon lieu de travail souvent trop chauffé... Au soldes de l'année dernière, j'avais acheté ce beau lainage tout fluide. J'ai longtemps eu dans l'idée d'en faire une robe, mais finalement, c'est l'envie d'une jupe qui l'a emporté.

Ça fait bien longtemps que j'ai ce patron (il est d'ailleurs en rupture d'impression maintenant) mais je me souviens que j'avais été déçue et peu inspirée en le recevant : la photo est toute bof, sans parler des 4 clones qui se tiennent côte à côte, et que je trouvais légèrement flippants... Pas vous ?
Mais je me suis dit que le drapé fluide de mon crêpe de laine allait parer à toute velléité de ce patron de se transformer en jupe-plissée-pour-petite-fille-sage. J'ai veillé à ne surtout pas marquer les plis au fer, pour garder une jupe ample et souple ; quelque chose de féminin mais qui ne fasse pas petite fille.

J'ai taillé le dos dans une taille 6, et le devant en 8 ; finalement, j'ai dû tout retailler une taille en-desous, 4 pour le dos (le patron commence à la taille 6), et 6 pour le devant. Heureusement que j'avais tout bâti pour un premier essayage, avant d'assembler pour de bon. Même ainsi, et malgré un ferme entoilage, la ceinture est trop lâche : d'ailleurs on la voit bâiller sous mon t-shirt, ce qui n'est pas des plus seyants :( Mais bon, je l'aime quand même cette jupe, et j'ai plaisir à la porter.


Je ne suis pas encore bien certaine de la longueur ; peut-être que je devrais relever un peu l'ourlet ? J'ai bien conscience que les bottes n'étaient pas le choix le plus heureux pour mettre la jupe en valeur sur ces photos, mais c'était ce que j'avais de plus chaud et confortable pour cette journée, et je n'allais pas dire non à une séance photo impromptue sous le soleil ;)


Le tissu fait vraiment la réussite de cette jupe - il est fluide, et chaud ! Certes, le crêpe est un tissu très classique (et classe), mais la couleur violette lui apporte un peu de peps, de "jeune".


(Yep, still obsessed with purple!)

I've been hankering after skirts lately. I told you about my enjoying wearing dresses in the winter; this also applies to skirts, which are even handier for layering, but I have too few of them. At the sales last year, I got a beautiful purple wool crepe in one of the (two) local fabric shops downtown... I had been planning to make a dress out of it, but in the end was more inspired to make a skirt.
I've had this pattern for years (it is now OOP), but remember I was disappointed when I received it - the cover looks so blah, not to mention that the 4 clones standing side by side were slightly disturbing.
I was thinking the very fluid drape of the fabric would annihilate any hint of the schoolgirl uniform look that I thought was palpable on the pattern's picture. I was careful to absolutely not press the pleats, so as to have a soft, supple fullness to the skirt - something feminine but not little-girly.

I cut a size 6 in the back and 8 in the front, that I then graded down to a size 4 (sadly not included in the pattern) and 6 after a first fitting. Good thing I went the whole way and basted the whole skirt before actually sewing it. The waistband still turned out to be on the loose side, despite heavy interfacing. You can actually see it gape under my top, which is not the most flattering of looks. :( I still like this skirt, though, and enjoy wearing it.


I am still undecided about the length - should I turn the hem up a little? I do realize the boots weren't the best way to show off the skirt, but they were my warmest and most comfortable option for that day, and I wasn't going to say no to the opportunity of an improvised photo shoot in the sunlight. :)


The fabric is wonderful - fluid, and warm! Wool crepe is such a classical - and classy - fabric, but the purple adds a fun and youthful touch.

Tuesday, February 08, 2011

Bits and bobs / Par-ci par-là...


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Bonjour, bonjour !
The past few weeks have been packed with loads of things - at work, and with a quick and harassing (also work-related) trip to London, all the while being sick; but not all of it was bad, as I just learned how to knit! This has truly been the highlight of the past few weeks, making up for other not-so-good stuff. And yes, I did manage to steal a few moments in London to go shop for some stash :)

Up next are:
  • a review of my latest skirt, which I love, and a few thoughts about my future sewing plans (I am itching to sew a few transitional pieces)
  • my first knit! (probably along with a few London pics)
  • a post or two on a few accessories I keep forgetting to post about, which I made for myself or as gifts - fingerless gloves, hats, scarves
  • a crocheted sweater that I started back in November, and is now finished - but still need to be photographed.
I'll leave you for now with P'tite Mignonne, fluffier than ever in this midwinter time. She got sick with cystitis 10 days ago, but is thankfully entirely well now, as we managed to catch the infection very early (being a light sleeper does have a few advantages after all!). She did have to spend a whole day at the vet's, which was a horrid experience. It is hard to leave your pet in pure kitty hell, without being able to tell her she'll be back home in the evening!
Between this and our leaving for a few days last week, she's been über cuddly since we came back (she is, as a a matter of fact, lying across my arms as I type).

I'll talk to you real soon. :)


Bonjour bonjour !

Les dernières semaines ont été bien remplies - au travail, et avec un voyage impromptu mais épuisant à Londres, assorti d'une grosse crève ; mais aussi avec de bons moments... j'ai appris à tricoter ! Ça a vraiment été le rayon de soleil de ces dernières semaines.

À venir (j'écris pour ne pas oublier...) :
  • un compte-rendu de ma dernière jupe, que j'aime (et porte) beaucoup ; et mes prochains projets couture
  • mon premier tricot ! Sans doute avec quelques photos londoniennes
  • un article ou deux sur des accessoires (mitaines, écharpes, béret) dont j'oublie tout le temps de parler,que j'ai faits ces derniers mois en cadeaux ou pour moi
  • un pull au crochet commencé en novembre, que j'ai terminé mais pas encore photographié...

Je vous laisse avec la P'tite Mignonne, plus duveteuse que jamais en ce milieu d'hiver ; elle a fait une cystite il y a 10 jours, mais s'est heureusement vite rétablie parce qu'elle a été soignée très rapidement (ça a parfois du bon d'avoir le sommeil léger et de repérer tout de suite que quelque chose ne va pas...). Il a quand même fallu la laisser un jour entier chez le véto, cet endroit infernal...
Entre cette mésaventure et notre absence de quelques jours, elle est encore plus collante que d'habitude depuis notre retour. Elle est d'ailleurs vautrée entre mes bras tandis que j'écris : histoire de me muscler les biscottos ! (j'ai même eu un peu de mal à terminer d'écrire cet article : elle a une patte sur le pavé tactile et le curseur n'arrête pas de se balader...)

A bientôt. :)